.< paula salischiker >.

i am a photographer, curator, plant lover

50000 horas / 50000 hours

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Mi papá estuvo preso durante la última dictadura militar argentina. Pasó 50000 horas privado de su libertad en tres cárceles del país (Devoto, La Plata y Rawson). Antes de estar oficialmente detenido, estuvo un breve período en una ubicación desconocida como desaparecido. Tenía 18 años cuando lo detuvieron en Villa Crespo y 23 años cuando salió en libertad en Rawson, provincia de Chubut. Su relato marcó mi infancia, lo fui decorando con imágenes mentales e inventos infantiles. Él nunca me pareció una víctima, sino más bien un aventurero en un cuento imposible.

Cuando finalmente tuve la edad en la que él perdió su libertad, yo era fotógrafa y vivía en Canadá. Fotografiaba compulsivamente lo que veía: a mis hermanos y hermanas, a las personas con las que estaba, los reflejos de la ciudad en las vidrieras, los cafés y los paisajes que atravesaba de mis casas a mis trabajos. Pasaban los años y un pensamiento me visitaba continuamente: mientras yo seguía creciendo, en una línea temporal paralela, mi papá seguía preso. Los años entre mis 18 y mis 23 fueron interminables. A los 23, como un gesto mágico o quizás a modo de homenaje, dejé de tener ese pensamiento y de llevar la cámara conmigo a todas partes. Un día cumplí la edad exacta que mi papá tenía cuando recobró la libertad. Y algo en mí también se liberó. Todo era, de algún modo, más justo: dos personas libres de 23 años caminan por las calles, una en el presente y otra en el pasado, graban imágenes en sus retinas y en sus cámaras.

Las más de 6000 imágenes que capturé en mis 50000 horas de libertad nunca pude agruparlas ni verlas como un todo. Parecían innumerables retazos inconexos. Con el tiempo me di cuenta de que las quería mostrar en simultáneo y, por eso, muchos años más tarde, con una selección de casi 500 fotos (una por cada 100 horas que mi papá pasó en la cárcel) hice un video que se titula, no sorpresivamente, 50000 horas y está dedicado, indefectiblemente, a la libertad.

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